科學家在西南極洲冰蓋下鉆洞超兩千米

字體 2019-01-28 11:40:34
     來源: 科技日報  

科技日報北京1月27日電 據美國《新聞周刊》網站近日報道,在西南極洲工作的美國科學家和英國南極調查局(BAS)研究人員攜手,在拉特福德冰川連續鉆探63小時后,下探到2152米的深度。他們希望,最新鉆探獲得的數據能告訴他們,南極洲是何時覆蓋于茫茫冰川之下的。

這次鉆探出來的洞是科學家迄今用熱水鉆出的最深的洞。南極洲以前最深的洞由加州理工學院的一支團隊鉆得,深達1189米;而另一支團隊則在格陵蘭西部鉆探到1615米深處。這些深洞提供的數據將幫助科學家更好地了解氣候變暖對該地區的影響,并厘清冰床融化到什么程度將導致海平面上升。

在最新研究中,BAS團隊使用熱水鉆探,直到接觸冰下深處的沉積物。然后,他們將儀器送入洞下,以測量水壓、冰溫等。這些數據將幫助他們更好地了解這些深洞內的環境,以更好地預測該地區未來對氣候變化的反應。

BAS物理海洋學家基思·麥金森表示:“拉特福德冰川是一條大型、快速流動的冰川,寬約29千米、深度超2千米,每天快速流動一米,流經西南極洲,將冰塊輸送到海洋中??蒲Ъ乙丫芯空馓醣蒼?0年,了解它對于預測海平面變化至關重要?!?/p>

麥金森解釋說,在這些偏遠地區鉆井面臨的最大挑戰是凝固溫度,約零下30℃左右,這意味著他們鉆出的洞會不斷重新凝固?!笆奔浯翱誚?4小時,在這段時間內,這個洞足夠大,可將儀器放入,兩三天后,這個洞會完全重新冷凍?!?/p>

數百萬年來,西南極洲一直被冰覆蓋。大約3400萬年前一段時間內的降溫導致這一大陸凍結,產生了我們今天看到的景觀。然而,氣候變化正在導致西南極洲冰蓋失去穩定,面臨崩潰的風險。如果發生這種情況,科學家估計海平面可能會上升2至3米。他們希望,通過了解過去變暖期間此處冰蓋所發生的變化,能預測未來海平面上升的情況。

總編輯圈點

鉆探是認識地球的好辦法。常見的陸地鉆探可以了解某個區域的地質結構,探測地底下的石油、天然氣、金屬礦產等資源。在深海進行鉆探,可以窺探滄海桑田的嬗變軌跡,尋找藏在海底的多金屬硫化物等資源。在南極冰川進行鉆探,則有助于科學家洞察氣候變化對南極的影響??梢運?,一個個鉆孔就像深入地球內部的探針,通過它們從不同角度給地球把脈。


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編輯:任梓嘉

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